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3D打印技术可为美国制造商每年节省1000亿美元

近日,据国家标准与技术研究所(NIST)透露,采用3D打印和其他新兴技术可以使美国制造业每年节省1000多亿美元,并且能够推动其创新和增长。

NIST从生产降噪耳机到高级汽车复合材料等多种产品的四个先进制造领域进行了深入的研究。据该非营利机构称,增材制造是制造商更有效的选择,3D打印本身可以节省达41亿美元,这相当于生产成本减少18.3%。它还揭示了美国制造商需要一种更加严格的方法来测量科学和验证新兴技术。该机构采访了制造商经理、研究人员和产品开发商,以确定采用如增材制造等现代技术会遇到的5-10个主要障碍。如,3D打印生产线的成本、打印速度和3D打印转变为终端制造所面临的障碍。但是,报告表明,当一个企业真正用数据并正确地分析该技术带来的好处时,其带来的效果是引人瞩目的。

“技术基础设施的缺口,包括缺乏可靠的测量和测试方法,科学的标准和其他正式的知识和工具限制了先进制造业的进一步发展和采用。”NIST经济学家Gary Anderson说。

据报告显示,3D打印、先进的机器人、智能制造可以结合起来,将每年为制造业节省1000亿美元。 NIST认为,先进的机器人和自动化可以节省401亿美元,智能制造可以节省574亿美元。然而,这些数字有一个不理想的假设,即中小型企业可以与世界上最大的公司使用相一致制造方法。但这不会在一夜之间发生,而先进的机器人技术只是超出了小公司的预算。NIST认为,即使是较小的公司也需要更密切地关注他们的数据,数据分析是降低生产成本和最大化利润的关键。可以说,报告最大的发现是,公司需要与当地机构合作,采用非专有和标准化的测量系统,然后对整个业务进行审计,以找到最佳的制造和管理战略。

“我们的研究强调,只有满足所有技术需求,经济影响才会实现,所有利益相关者,不论大小,都可以分享奖励,而不仅仅是大型制造商,”Anderson说,他声称,数字相对保守,不包括间接利益。“如果我们考虑满足这些需求(如新产品和改进产品,提高生产质量,长期工业增长和创造就业机会),以带来更大规模的结果,那么影响将显著增加。”Anderson说。3D打印在快速原型制造方面是常见的,但如果公司不必为生产线生产模具,设计人员可以在其整个生命周期中不断地实施反馈并改进产品。本地化生产可以降低运输成本,大规模定制也是增材制造的一种可能,并且可以产生巨大的收入。

新的转折点即将到来,制造商正在使3D打印的成本和速度与制造业的要求相一致。有些已经开始创造3D打印产品,但我们仍在等待主流制造业向增材制造的转变。